martes, 26 de junio de 2012

(DM, Data Mining): Minería de datos y el negocio del "Big Brother".

Las grandes corporaciones están reuniendo cada fragmento de información que pueden acerca de usted y la venden al mejor postor posible.

Cuando la mayoría de la gente piensa en el “Gran Hermano”, piensan en el FBI, la CIA, la NSA, el Departamento de Seguridad Nacional y otras agencias del gobierno entre las sombras. Sí, definitivamente están mirando, pero también lo hacen muchas de las grandes corporaciones.
De hecho, hay algunas empresas que están haciendo decenas de millones de dólares mediante la recopilación de cada fragmento de información que pueden acerca de todos nosotros  y lo venden con fines de lucro a cualquier persona dispuesta a pagar el precio.
 
Se llama “minería de datos”, y estos mineros de datos quieren hacer un seguimiento de, literalmente, todo lo que haces. La mayoría de la gente sabe que, básicamente, todo lo que hacemos en Internet lleva hace un seguimiento, pero la minería de datos va mucho más allá. Cuando se utiliza una tarjeta de cliente en el supermercado, los mineros de datos lo saben. Cuando usted paga por una compra con una tarjeta de crédito o una tarjeta de débito, los mineros de datos lo saben. Cada vez que usted compra un medicamento con receta, la información es vendida a alguien. Cada vez que usted solicita un préstamo, una gran cantidad de organizaciones lo notifica.

La información se ha convertido en una mercancía muy valiosa, y gracias a las computadoras y la Internet, es más fácil recopilar información como nunca antes. Pero eso también significa que nuestra información personal ya no es “privada”, y esta tendencia sólo va a empeorar en los próximos años.

Usted probablemente nunca haya oído hablar de muchas de estas empresas que están haciendo millones de dólares vendiendo su información personal. Acxiom y Epsilon son dos de los más grandes nombres de la industria, y la mayor parte del tiempo están vendiendo su información a empresas que quieren vender productos.
Casi todos los días, mucha de su información personal está siendo comprada y vendida sin su permiso, y todo es perfectamente legal.

Un artículo reciente en The Week dice lo siguiente acerca de Acxiom:

Una empresa de Arkansas, de la que probablemente nunca has oído hablar, sabe más sobre usted que algunos de sus amigos, que Google, e incluso el FBI – y está vendiendo sus datos .

La escala de la recopilación de información que hace Acxiom es absolutamente alucinante. Si usted no lo cree, Acxiom hecho un seguimiento de más de 190 millones de personas dentro de Estados Unidos:

La compañía se inscribe en una categoría denominada marketing de base de datos. Comenzó en 1969 como una empresa llamada Demographics Inc., utilizando guías telefónicas y otros instrumentos de baja tecnología en particular, así como una computadora, para reunir información sobre los votantes y los consumidores para el marketing directo. Casi 40 años después, Acxiom ha detallado  entradas por más de 190 millones de personas y 126 millones de hogares en EE.UU. y, en todo el mundo, unos 500 millones de consumidores activos. Más de 23.000 servidores en Conway, al norte de Little Rock, recopilan y analizan más de 50 billones de datos de cada año de las transacciones”.

Entonces, ¿qué quiere saber Acxiom acerca de usted?
Todo.

 Lo siguiente es de un reciente artículo del New York Times acerca de Acxiom:

Sabe quién eres. Se sabe donde vives. Sabe lo que haces. Se asoma más en la vida estadounidense que el FBI o el IRS, o que las miradas indiscretas digitales de Facebook y Google. Si usted es un adulto de América, lo más probable es que probable que sepa cosas como su edad, raza, sexo, peso, talla, estado civil, nivel de educación, política,  hábitos de compra, las preocupaciones de salud de los hogares, sueños de vacaciones – y así sucesivamente.

Empresas como Acxiom, literalmente, quieren cada fragmento de información acerca de usted que sea posible obtener. Una vez que se reúnen todos los datos, Acxiom analiza paquetes y los venden a grandes empresas como Wells Fargo, HSBC, Toyota, Ford y Macy. Y estar en el “negocio del Big Brother” es muy, muy rentable.  Acxiom hizo más de 77 millones de dólares en ganancias durante su último año fiscal.

Algunos miembros del Congreso están muy alarmados por todo esto. De acuerdo con El senador estadounidense, John Kerry,, esta industria está virtualmente no regulada.

"No hay código de conducta. No hay un estándar. No hay nada que resguarde la privacidad y establezca reglas en el camino.”
Entonces, ¿qué hacen las grandes corporaciones, con todos estos datos después, de comprarlos a través de compañías como Acxiom?. Bueno, por un lado, lo utilizan para tratar de predecir cómo se comportará. Un artículo de The Daily Beast dio algunos ejemplos de cómo funciona esto:

La predicción de comportamiento de la gente se está convirtiendo en un gran negocio, y cada vez más factible, en una era definida por la información accesible. Datos específicos por el Canadian Tire, por ejemplo, recientemente habilita al expendedor de tarjetas de crédito a crear perfiles psicológicos de sus titulares, que fueron construidos sobre correlaciones alarmantemente precisas. 
Sus conclusiones: los titulares de tarjetas que han comprado detectores de monóxido de carbono, alpiste de alta calidad y almohadillas de fieltro para las plantas de las patas de su silla, rara vez se atrasaron en un pago. Por otro lado, aquellos que compraron aceite de motor económico y visitaron un bar de la piscina de Montreal llamada “Sharx” significaban un riesgo más alto. ”Si nos muestran lo que compra, se le puede decir quién es usted, tal vez incluso mejor que tú mismo”, dijo un ex ejecutivo de Canadian Tire. 

Más tarde, en ese mismo artículo, se explica cómo algunas empresas estadounidenses están utilizando este tipo de información:

Otras industrias han reforzado sus líneas de fondo al predecir cómo se comportarán los consumidores, de acuerdo con Super Chrunchers. UPS predice cuando los clientes están en riesgo de huir a uno de sus competidores, y luego trata de evitar la pérdida de una llamada telefónica de un vendedor. Y con sus tarjetas “Total Rewards” los casinos de Harrah rastrean a los jugadores que ganan y perden, en tiempo real, y luego analizan su información demográfica para el cálculo de su “punto de dolor”-la cantidad máxima de dinero que es probable que estén dispuestos a perder, y aun así volver al casino en el futuro. A los jugadores que se acercan demasiado a su punto débil, es probable que se le ofrezca una cena gratis que los deja en el piso del casino.

¿Así que es todo esto es  recopilación de datos inofensiva?, ¿Esto simplemente hace que nuestra economía sea más eficiente?, ¿O hay un gran peligro aquí?. En algún momento,  ¿podría toda nuestra información personal utilizarse para fines más insidiosos?, la respuesta es evidente.
Una cosa es segura – esta es una tendencia que no va a desaparecer en el corto plazo. A medida que nuestra sociedad se vuelva cada vez más integrada a través de Internet, la recolección de datos se va a hacer aún más completa. Eventualmente, estos algoritmos computacionales complejos serán capaces de hacer predicciones muy detalladas acerca de su comportamiento futuro con un grado muy, muy alto de precisión.

Cuando se agrega el espionaje del gobierno en la ecuación, es fácil ver por qué defensores de la privacidad se están volviendo locos en estos días.
Nuestra sociedad, literalmente, se transforma en una red de vigilancia tecnológica . Prácticamente todo lo que hacemos es monitoreado, rastreado y registrado de alguna manera.

Si no somos muy cuidadosos, con el tiempo podemos terminar viviendo en una sociedad que es mucho más opresiva que cualquier cosa que George Orwell jamás haya soñado.


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